21.4.13

АНТАРКТИДА - СТРАНА ЛЬДОВ

 Это южная полярная область Земли, противоположная Арктике. Кроме материка Антарктиды она включает

примыкающие к ней части Атлантического, Тихого и Индийского

океанов и острова. Этот район называют теперь Южным Ледовитым океаном. Площадь Антарктики — около 52,5 млн. км2, материка Антарктида — около 14 млн. км2

В Антарктиде нет ни лесов, ни рек, отсутствуют какие-либо географические зоны, кроме одной — ледяной. Весь

материк покрыт ледниковым щитом, в котором "заморожено" 24 млн. км2 воды, почти 90% объема пресных вод на поверхности Земли. Впрочем, над ледником, мощность которого достигает 4,3 км, кое-где возносятся горные цепи с острыми гребнями. Есть даже действующий вулкан Эребус. Встречаются участки свободной ото льда суши и озера, где температура воды у дна достигает +25 С. Но таких мест совсем мало. Жизнь в Антарктиде существует в очень суровых условиях. На свободных ото льда участках суши встречаются лишь лишайники и мхи, микроводоросли и бактерии. Однако у берега в некоторых местах располагаются колонии пингвинов, удивительных антарктических птиц. Они не умеют

летать, неуклюже переваливаясь, передвигаются по берегу, плавают же очень ловко. В Южном океане животный мир намного богаче: киты, тюлени, морские львы и леопарды, различные виды рыб, в том числе известная у нас ледяная.

Особое богатство антарктических вод — криль — мельчайший рачок. Его необычно много, этого ценного пищевого продукта.

Встречаются морские птицы: снежные буревестники, поморники. Они строят свои гнезда только на побережье, но бывает, что залетают за несколько сотен километров в глубь материка.

Выявлен скрытый подо льдом рельеф, а по геологическому строению установлено, что вместе с Австралией, Африкой, Южной

Америкой Антарктида когда-то входила в состав одного огромного континента — Гондваны. Он начал распадаться 50 — 60 млн. лет назад, а потом произошел разрыв Антарктиды с Австралией. В

образовавшийся пролив хлынули холодные воды течения, окружающего теперь континент сплошным поясом. Около 30

млн. лет назад в результате похолодания начали формироваться ледники.

Течение вокруг полюса вовлекло в движение огромную толщу воды, до дна. Это холодное течение, самое мощное во всем Мировом океане, образовало могучий барьер, не допускающий проникновения

тепла к закованному в лед материку. Оно охраняет ледниковый щит от разрушения.

Много тепла отнимает Антарктида у Земли, но этим она

спасает Землю от перегрева. Благодаря ее ледниковому щиту климаты нашей планеты отличаются друг от друга, а это — условие

более полного расцвета жизни, ее многообразия .

Комментариев нет:

Отправить комментарий